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Las gift card o tarjetas regalo

Las tarjetas de regalo han dejado de ser una novedad para afianzarse como una buena opción tanto para el usuario como para el comercio.  

Una tarjeta regalo, cheque de regalo o gift card, es una especie de tarjeta de débito o crédito precargada que le permite a su titular adquirir un determinado bien o servicio. También podemos definirla como una tarjeta que contiene una cierta cantidad de dinero, emitida por un distribuidor o una entidad para que pueda ser utilizada como alternativa de compra. Generalmente esta tarjeta suele ser regalada. El término fue adoptado en castellano proveniente del inglés "gift card".

Algunas de estas tarjetas regalo solamente pueden ser utilizadas en ciertas tiendas, sin embargo existen tarjetas plásticas que son permitidas en todos los comercios que acepten las de crédito, bien sean electrónicas o no. Además muchas son recargables y permiten al titular la libertad de reutilizarlas las veces que la necesite y agregarle el dinero que estime.

Ejemplos de tarjetas de regalo

Cada vez es más habitual optar por una tarjeta regalo a la hora de hacer un regalo, ya que muchas veces se busca el regalo perfecto para una persona especial y no se sabe por dónde tirar, ni qué escoger. Esta tarjeta es similar a una de crédito o a una de débito, ya que viene con una banda magnética en la parte posterior, donde registra la cantidad exacta de dinero que se ha incluido en la tarjeta.

Las gift cards tienen popularidad en unos cuantos países, en especial en Estados Unidos, donde  son el segundo mayor regalo de acuerdo con estadísticas del año 2006, cifra que cada año va en aumento.  Es el regalo más perseguido por las mujeres y la tercera opción más buscada por los hombres.

En el año 2012 se registró que alrededor del 50% de los consumidores estadounidenses había  adquirido una gift card como regalo durante la temporada navideña. Solamente en Canadá, se gastaron cerca de 1.8 mil millones de dólares en tarjetas de regalo; mientras que en Reino Unido se calculaba que se llegaría a los 3 mil millones de libras esterlinas en el 2009.

Historia de las tarjetas regalo

Las primeras tarjetas de regalo fueron emitidas por la compañía de alquiler de películas Blockbuster Entertainment en el otoño de 1994 en Lauderdale, Florida. En sus inicios, la gift card de Blockbuster fue creada para sustituir los “gift certificates” o certificados de regalo que eran falsificados con impresoras a color. Buscaron una alternativa a los certificados y surgieron las tarjetas regalo o gift cards.

Por aquel entonces, las transacciones realizadas con las tarjetas regalo eran procesadas por el banco Nabanco de Sunrise, Florida. Nabanco fue el precursor de la primera plataforma para el procesamiento de gift cards utilizando una infraestructura de pago. 

Poco después, la tarjeta de Blockbuster fue relevada por una tarjeta emitida por la compañía de tiendas por departamentos dirigida por Neiman Marcus Group, además de la  tarjeta de gasolina Mobil, que inicialmente ofreció un tipo de telefonía de prepago, proporcionada por la compañía norteamericana de telecomunicaciones MCI.

Se quiso dar un buen empuje a este tipo de tarjetas, cuando la gran cadena de tiendas de descuento, Kmart introdujo al mercado la Tarjeta Cash Kmart, que también era utilizada en sus inicios  para telefonía de prepago junto con la compañía AT & T.

Más adelante se dieron cuenta que no era un negocio rentable, tanto para Kmart como para la Mobil. De esta forma, surgió un sustituto para la tarjeta de Kmart a la cual llamaron “Kmart Mags Pangilinan Cash Card” utilizada para el retorno de efectivo cuando un comprador no tenía un recibo o comprobante para un regalo. Esta práctica de dar una tarjeta con dinero en lugar de dinero en efectivo a cambio de las devoluciones o recibos se ha convertido en común en la actualidad de la mayoría de los establecimientos estadounidenses. Fue entonces cuando muchos minoristas dieron inicio a adaptar un programa de gift cards para reemplazar sus programas de certificado de regalo.

Función de las tarjetas regalo

Las Gift cards pueden ser utilizadas de forma similar a las tarjetas de crédito, normalmente son  identificadas por un número o un código en específico y poco común por un nombre individual, así que pueden ser utilizadas por cualquier persona. Están respaldadas por un sistema en línea electrónico para la autorización. Algunas tarjetas de regalo pueden ser recargadas mediante el pago y pueden ser utilizadas varias veces.

Es importante saber que las gift cards se pueden adaptar a las necesidades específicas de cada usuario y así satisfacerlas. Pueden ser admitidas en casi cualquier establecimiento o incluso se ha impulsado el sistema en la actualidad de ser utilizadas en tiendas electrónicas. En ellas puedes añadir un mensaje personalizado o nombre en la parte delantera de la tarjeta, si lo que se quiere es hacer un regalo personalizado.

En Gureak Marketing gestionamos, diseñamos e imprimimos tarjetas regalo o gift cards. Además, realizamos otro tipo de tarjetas como las tarjetas de fidelización.


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